巴孛(1819~1850)─巴哈伊信仰的先驅

西元1844年5月23日,伊朗希拉茲一位25歲青年宣示:祂就是伊斯蘭教中應允要來的「卡音」。這位年輕商人的本名為薩葉德•阿里•穆罕默德,祂自封為「巴孛」,阿拉伯文意思為「門」。巴孛解釋道:「祂的來臨代表經由那道門,全人類所期待上帝的普世聖使即將出現。」

根據史料記載,巴孛年幼時就顯得與眾不同。生於1819年10月20日的祂擁有驚人的智慧和高貴的氣質,令人聯想起年輕時的耶穌。近成年時,巴孛加入了叔父的家族生意——從事貿易。祂的正直和虔誠嬴得了所有與祂打交道商人的尊敬,祂對窮人樂善好施也廣為人所受稱頌。

在宣示其使命後,巴孛很快吸引了眾多的追隨者,於是,一場新的宗教運動在全伊朗如山火一般蔓延開來。這一發展招致了反對的聲浪和迫害,尤其是宗教權勢集團,他們將其視為對他們權力與威望的威脅,在此迫害浪潮下,巴孛遭受數次囚禁。

巴孛的主要著作是《巴揚經》,它廢除了某些穆斯林律法,取而代之以適應一個更先進的時代。《巴揚經》強調高尚的道德標準,著重於心靈與動機的純潔。它也提高了女性與窮人的地位,倡導教育和有益的科學。

《巴揚經》的核心意旨在於巴孛之後,上帝所派遣的第二位使者即將來臨,祂比巴孛更偉大,祂的使命是引導一個太平盛世時代的到來,而這太平盛世很久以前就被伊斯蘭教、猶太教、基督教和所有其它世界性宗教所許諾要來的。

巴孛佈道的聽眾,其心智自中世紀以來被禁錮在一個幾無變化的精神世界裏。通過宣告一個全新的宗教,巴孛促使祂的追隨者從伊斯蘭教完全解放出來,動員他們積極準備迎接巴哈歐拉的來臨。

巴孛的宣言提出了一個全新的社會圖像,這一驚世駭俗之舉激起了當時宗教和世俗權勢階層的極度恐懼。因此,對其教徒的迫害急速上昇。那些反對巴孛的人最終認定祂不僅是一個異教徒,而且是一個危險的背叛者,當權者為一勞永逸決定將祂處死。

西元1850年7月9日在塔不里茲城一個軍營的廣場執行處決。一萬多人擁擠在營房和周圍建築的屋頂上觀看,巴孛和一名年輕的追隨者被繩索懸吊在牆上,由 750名亞美尼亞基督徒士兵組成的行刑隊分三排站列,每排250人依次射擊,待750枝槍響過後,頓時硝煙四散、塵土飛揚,籠罩了整個廣場。

據英國外交部的一份文件記載,煙消塵散後,令人意外的是巴孛不見了,而祂的同伴站立在那裏毫髮無損,子彈根本沒有傷到他,倒是懸吊他和巴孛的繩索被子彈打成了碎片。

士兵最後在巴孛的囚房裏找到了祂,祂當時正在給一名信徒作最後的指示。稍早,獄吏帶祂去廣場處決時,巴孛已警告過他說:在祂完成所有祂該說的話之前,沒有 任何「塵世的力量」可以使祂沉默。這一次當獄吏再次到來時,巴孛平靜地說:「現在你們可以做完你們想做的事情了。」

就這樣,巴孛和祂年輕的同伴又再次被帶去處決。亞美尼亞行刑隊這次拒絕執行開槍,由另一隊穆斯林槍手被臨時拚湊起來執行槍決。這一次,兩個人的身體被750發子彈打得稀爛、骨肉模糊。令人驚訝的是,他們的面龐卻奇蹟似的幾乎完好無損。