巴哈伊教義與基本原則

「地球僅一國,萬眾皆其民。」- 巴哈歐拉 

 

社會與道德教義

巴哈歐拉的社會教義的主旨是:人類本為一族,天下大同的時代已經到來。

巴哈伊經文闡明,對我們本為一體觀念的認同會引生出一系列的社會原則及理想,而各地的巴哈伊正在世界範圍竭力推廣它們。

這些重要的社會教義有:消除各種形式的偏見,建立男女的充分平等,承認世界各大宗教同源,消除貧富兩極分化,普及教育,提倡個人行為的高標準,承認科學與宗教的和諧,在自然與科技之間謀求可持續的平衡,基於集體安全的世界聯邦體制。

團結

巴哈伊信仰對人類社會的漸進方法源於巴哈歐拉對團結的強調。的確,如果要用一個詞來概括祂的教義,那就是“團結”。

巴哈歐拉對團結與一體的重要性和現實性的強調貫穿其全部著述。首先,上帝唯一。世界各大宗教在本質上也是同一的,它們代表了人類對於上帝對人類意圖之啟示的反應,而這些啟示是通過依次派遣的聖使傳達給人類的。對於各大宗教具有相同的起源和目的的理解構成了巴哈歐拉教義中團結概念的核心。

從上帝唯一及宗教同源這一基礎概念可以推導出其他原則。巴哈歐拉教導說,作為唯一上帝的創造物,全人類同屬一族。理解了這些,再來看膚色、國家、階級或種族間的差異,它們就只是表面上的了。同理,任何族落、地方或國家狹隘觀念都為巴哈伊信仰所摒棄。

上帝之聲通過巴哈歐拉作如下宣告:“你們應當知道,我用同樣的泥土塑造了你們,以免有人貶低別人,抬高自己,這一點要時刻牢記!我用同樣的物質創造了眾生,你們就當如同一個身軀,用同一雙腳邁步,用同一張嘴進食,在同一片土地上居住。這樣,出自你們的內在本質,透過你們的言行舉止,發揚超然的精神,高舉團結的旗幟。”  一些有關團結的聖言與禱文
 

消除偏見

人類同一的觀念構成了巴哈伊信仰中其他社會正義原則的基礎。巴哈歐拉譴責人種和族群偏見,祂敦促道:“勿將目光盯在人種的差異上,要以天下一家的眼光接納所有的人”。一些有關消除偏見的聖言

男女平等

巴哈歐拉還清楚表明了兩性平等的原則。須知在當時,西方的婦女運動才剛剛開始爭取選舉權的鬥爭,而在中東,如此觀念尚屬聞所未聞,這樣說來,祂也是世界大宗教創始人之中首位明確倡導男女完全平等者。一些有關男女平等的聖言

消除貧富差距

巴哈歐拉對促進經濟公道的呼籲也體現了祂的人類一體性的主旨。祂對“世間的富人們”這樣寫道:“你們身邊有窮人,他們是我的托付。要好生照料他們,別只顧自己享福。”巴哈伊主張通過自願捐贈和政策手段,如“平均分配”多余財富,來消除貧富之間的懸殊差距。巴哈歐拉還提出了一些具體措施,如利潤共享和工作等同於祈禱等,以促進各階層人民的普遍經濟繁榮。一些有關消除貧富差距的聖言

教育

對開發人類進步、發達和繁榮之潛能至關重要的教育,受到巴哈伊的格外重視。巴哈歐拉寫道:“人就好比富礦,隱含無價珍藏;惟教育能掘而顯之,使人類從中獲益。”

因此,教育應是有教無類、普施泛行的,並結合以積極的精神價值觀和道德理念。巴哈伊設想在將來,即使是“基本教育”也遠非隻限於死記硬背與簡單技能的傳授。必須提供學生分析社會狀況及其需求、參與社區計劃和實施以及獨立探求真理的工具和方法。人類一體性則是每一門巴哈伊課程的基本要素。

如果一個家庭(或社會)因某種情況而無法使孩子們都受同等教育,那麼女孩更應該優先受教育。巴哈伊聖文指出,“除非男女平等完全確立和實現,否則人類社會的最高程度發展是不可能的。” 

這一男女平等對待的要求,並不忽視兩性間的自然差異。巴哈歐拉強調母性、父性及家庭生活的重要性。我們的社會所面臨的挑戰是讓婦女平等地參與到人類事業中的各個領域——無論科技、經濟還是政治,同時也允許她們履行作為兒童生育者和啟矇教育者的基本職責。一些有關教育的聖言與禱文

科學與宗教的和諧

“協調”的主旨也出現在巴哈歐拉論科學的教義中。祂的聖文將科學與宗教視為文明進步的兩大最有效的途徑,各自理解真理的方法不同,但卻又並行不悖。這兩條途徑從根本上是協調並互補的。

科學方法乃是人類用以認識宇宙的物質特性的工具。它能夠描述一個原子核的組構或DNA的分子結構。它是發現和打開新技術的鑰匙。然而,科學不能夠指導我們如何使用這些知識,這個真理已被上個世紀科技濫用的事實證明了,而其最極端的例子便是原子彈和其它大規模殺傷武器。

巴哈伊相信,人類只有在上帝的啟示中才能找到一個能夠正確引導科技發展的價值觀體系。宗教為那些科學無能為力的問題,如道德、人生目的、我們與上帝的關係等,提供了答案。

同時,巴哈伊還認為,任何無視現代科學真理的宗教都有可能墮落為狂熱主義。只有承認科學與宗教之間的和諧性與互補性,人類社會才能穩妥地向前發展。一些有關科學與宗教的和諧的聖言

獨立探求真理

巴哈歐拉聖文極力倡導獨立探求真理,無論是科學的還是宗教的。祂說,每個人都應該努力使自己擺脫偏狹、成見和對傳統或傳統權威的盲從。磋商是發現真理的關鍵工具。一些有關獨立探求真理的聖言

全球通用輔助語言

巴哈歐拉還呼籲採用一種世界通用輔助語言,作為促進團結的工具。“這一天正在臨近,屆時,世界各族人民將會採用同一種通用語言和同一種共用文字,”祂寫道:“若實現了這一點,那麼,無論人們去到哪個城市,都會像到了自己的家鄉一樣。”“輔助”一詞不可省略,因為巴哈歐拉的主張並非要求文化單一化。實際上,巴哈伊教義珍視並提倡文化的多元化。

當巴哈歐拉在一百多年前首先提出這些原則時,它們就如任何社會改革主張一樣激進。但是,即便時過境遷,這些原則非但沒有過時,反而越來越廣顯其重要性,而產生這些原則的,亦被公認為是遠見卓識。一些有關全球通用輔助語言的聖言

家庭和婚姻

巴哈歐拉有關個人道德的準則及其對婚姻與家庭生活之規范,完全符合現代社會的真切需要。和其社會性原則一樣,巴哈歐拉關於個人道德和家庭結構的律法也旨在促進整個社會的團結與福利。巴哈歐拉寫道:“上帝賦予悟性者必欣然認同:上帝所立之戒規構成維護世界秩序及保障世人安全之最高手段。”

這一認識,即巴哈歐拉所勾勒的社會正義與個人行為準則為當今人類面臨的看似不可解決的難題提供了綜合而獨特的解決途徑,構成了全球巴哈伊團體根本樂觀態度的基礎。在考慮問題時,無論是環境惡化的威脅,種族主義的頑疾,還是家庭的敗解,巴哈伊都堅信答案就在巴哈歐拉的聖文裡,他們的責任就是與世人分享這些遠見卓識。一些有關家庭和婚姻的聖言與禱文

服從政府和法律

巴哈伊教義強調服從政府和法律的重要性。巴哈伊可以接受非黨派性的政府職務或委任,但不得參與黨派政治活動,包括對個人候選人或黨派的討論。然而,作為個人,巴哈伊在公民選舉中可以憑良知自由地投票。 一些有關服從政府和法律的聖言